Серед природних ресурсів вода займає особливе місце. На протязі довгої геологічної історії вона створила на нашій планеті сприятливе середовище для виникнення всього живого, у тому числі й людини. Водна оболонка земної кулі – океани, моря, ріки, озера – називається гідросферою. Запаси води на землі (об’єм біосфери) за сучасними підрахунками становлять близько 14 млрд.км куб. Більше 96% із цього об’єму припадає на солоні води світового океану. Запаси прісної води невеликі – з урахуванням частини підземних вод вони становлять біля 35 млн.км куб. Причому 70% прісної води сконцентровано в льодових Антарктиди Гренландіїі гірських вершинах. Близько 30% світових запасів прісних вод становлять підземні, з яких доступними є невелика частина.                                     

Води рік і озер становлять незначну частину гідросфери – близько 200тис.км куб. (близько 1%). Водні ресурси – це та частина запасів її, яка технічно і економічно доступна для задоволення потреб суспільства. Потреба людини у воді постійно зростає, якщо в давні часи витрати води на людину становили 12-18 л на добу, то у розвинених країнах вона сягає 200 - 400л. Особливо зросло використання води на виробництві, де вона застосовується практично у всіх технологічних процесах, є джерелом дешевої енергії, сприяє транспортування необхідних матеріалів та інше. Так на виробництво тонни чавуну витрачається до 200 м куб води, сталі - 100 м куб, синтетичного волокна - 500 м куб. Великі витрати води в с/г, де на вирощування тонни зерна потрібно близько 1500 м куб, а бавовни – до 7500 м куб води. На початку ХХст. загальне водоспоживання у світі зросло приблизно у 7 раз, а на промислові потреби у 14 раз. Тому зараз як ніколи важливо з відповідальністю відноситись до споживання води, приймати активну участь у охороні та збереженні водних ресурсів.